Perchè si dice “farne più di Carlo in Francia?”

      L’espressione “farne più (o peggio) di Carlo in Francia”, vuol dire combinarne di tutti i colori sia nel bene che nel male, e trae origine dalla vita e dalle imprese di Carlo Magno (742-814). Il re franco, infatti, nato ad Aquisgrana, nell’attuale Germania, grazie ad una continua e fortunata serie di campagne militari (in Italia, Germania, Spagna, … Continua a leggere

Creature strane – chimere

  La chimera è una creatura immaginaria che si credeva composta da pezzi di animali diversi.  Anche in natura, però, esistono creature generate da materiale genetico di diversi individui.   In zoologia, una chimera è un animale che ha due o più popolazioni differenti di cellule geneticamente distinte che sono originate da diversi zigoti; se le cellule differenti emergono dallo stesso zigote viene … Continua a leggere

Animali particolari – Diadophis punctatus regalis

  Il regal ringneck snake (Diadophis punctatus regalis) è un serpente generalmente di colore grigio sul dorso e con la parte inferiore del corpo color giallo-crema, colore che va intensificandosi verso l’estremità della coda virando al rosso. Il suo nome deriva da un anello di colore giallo vivo bordato di nero che gli circonda la testa. Nelle sub-specie l’anello può essere … Continua a leggere

Perchè i catarifrangenti diventano luminosi?

    Il catarifrangente è un faro che riflette la luce esattamente nella stessa direzione da cui essa proviene, qualunque sia l’angolo di incidenza della luce in arrivo, dando così la sensazione che si illumini. Il fenomeno è creato attraverso un sistema di microcelle a prismi o specchi (catadiottri). I catarifrangenti sono diventati obbligatori sui veicoli, a fini di sicurezza, … Continua a leggere

Animali particolari – Elysia orientale smeraldo

Fonte foto: shellbellestikihut Questa lumaca di mare può somigliare ad un nudibranco ma in realtà non appartiene alla classe dei Gasteropodi ma bensì alla classe dei Socoglossa. Alcuni esemplari di questo gruppo posseggono dei cloroplasti provenienti dalle alghe di cui si nutrono, fenomeno conosciuto come cleptoplastia. L’Elysia chlorotica è uno di questi animali, una lumaca di mare a “energia solare”, che utilizza l’energia … Continua a leggere

Sapevate che forse gli uomini di Neanderthal hanno inventato la musica?

Fonte foto: Daily mail     L’uomo di Neanderthal, stretto parente dell’Homo sapiens, è vissuto in Europa e Asia tra 200.000 e 28.000 anni fa. E’ probabile, anche se non tutti gli studiosi concordano, che a questo ominide dalla cultura complessa si debba il primo esempio di strumento musicale intonato. Si tratta di un flauto, ritrovato nel 1995 nel sito archeologico … Continua a leggere

Animali velenosi – Vipera rostrata squamata

  Vipera rostrata squamata (Echis carinatus)   E’ un rettile molto diffuso soprattutto in alcune zone della penisola indiana, in alcune zone del Punjab e della Penisola Arabica. Sono stati segnalati ritrovamenti anche a 2.000 metri di altezza. Non ama particolarmente il caldo e tende a nascondersi sotto le rocce o nascosta nella sabbia dalla quale fa sporgere solo parte della … Continua a leggere

Perchè i legionari romani avevano una cresta sull’elmo?

Fonte foto: wikipedia   La cresta che ornava gli elmi militari dei romani antichi era composta da piume dipinte di rosso, ma non veniva portata da tutti i legionari. In origine l’elmo dei legionari era ornato da una singola, grande piuma ornamentale posta sul “coppo” (la sommità dell’elmo) ma esibita solo durante le parate.   A portare la cresta colorata in … Continua a leggere

La curiosa migrazione dei granchi rossi di Christmas Island

  Tutti gli anni sull’Isola di Natale (Christmas Island), che si trova nell’Oceano Indiano, a nord-ovest dell’Australia, avviene una migrazione spettacolare. Durante la stagione delle piogge (novembre – dicembre) milioni di granchi rossi (Gecarcoidea natalis) percorrono chilometri per andare a riprodursi in riva al mare, sulle coste dell’Oceano Indiano. E’ un fenomeno straordinario, soprattutto considerando che questi animali solitamente sono … Continua a leggere

Animali velenosi – Ragno dei cunicoli

  Ragno dei cunicoli (Antrax robustus) Il suo habitat è la zona sud orientale dell’Australia, nelle foreste della costa. Ama le zone umide ma non disdegna le aree abitate dall’uomo e fa il nido preferibilmente in nicchie appartate quali i cunicoli appunto ma si infila anche nei vestiti, nei mobili e nelle scarpe. Non è raro, infatti che le persone vengano … Continua a leggere